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赤ちゃんの歯の悩み、専門家の先生に相談!

2007.10.03

まだ自分でお手入れできない子どもの歯を守ってあげるのは親の大切な役目。
でも、まだ小さくデリケートな子どもの歯だからどうしてあげるのが良いのか悩むことが多いですよね。
そこで今回は、小児歯科の専門家の先生に多くのママたちが悩んでいることについてお話を伺いました。

ママ仲間が歯についてどんなことで悩んでいるかのデータも合わせてご覧ください!こちら

お話を伺ったのはこの方!

歯学博士 宮沢裕夫先生

松本歯科大学大学院
健康増進口腔科学講座主任教授、
小児歯科学講座 教授

宮沢先生からのメッセージ

子どもの口の中の健康を守り、健全な成長を促すためには、乳歯のお手入れも大切ですが、規則正しい生活やバランスのとれた食生活、粘着性の食べ物を与えない、だらだら食いをさせないという生活習慣も大事です

虫歯や歯のお手入れ編

やっぱり気になるのは、日頃の歯のお手入れのこと!
ママ達の歯のお手入れに関する悩みについて伺いました。

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食べ物の口移しをしたり、スプーンを大人と使いまわしをすると、大人が持っている虫歯菌が子どもにうつってしまうのでいけないと聞きますがそれは本当ですか?

宮沢先生

そうですね。たしかに、生まれたての赤ちゃんには虫歯菌はないといわれ、生後になんらかのかたちで虫歯菌が口の中に入ってくることが虫歯の原因になることがわかっています。虫歯を作る原因になる菌がママなど大人からうつることは確かです。でも、普通に日常生活を送っていたら100%菌がうつることを防ぐのは不可能と言ってもよいのではないでしょうか。虫歯の原因は一つではありません。十分な予防を心がければ虫歯を防ぐことができるので、菌だけに神経質になりすぎず、予防を心がけたほうが良いでしょう。欧米では日本より口移しをすることが多いようですが、虫歯自体は日本より少ないというデータもあるんですよ。

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虫歯の原因は虫歯菌以外にどのようなことがあるのですか?

宮沢先生

虫歯の原因は大きく分けると「歯の質、細菌、環境」の3つが考えられます。 歯の質は素因として生まれ持ったものですが、フッ素化物塗布などで多少丈夫にすることは可能です。細菌は虫歯菌のことで、先ほど述べましたように、100%うつるのを防ぐことは難しいことです。つまり、親ができる一番大切なことは、虫歯ができにくい環境にしてあげることです。

何より食べたらすぐ歯をみがいて口の中を清潔にしてあげてください。特に寝る前の歯みがきは大切です。子どもは上手にみがけないので6歳になるくらいまでは、大人が仕上げみがきをしてあげたほうがよいでしょう。ママが忙しいときはパパに是非やってもらいたいですね。

また、おやつも手作りにこだわりすぎたりする必要はありませんが、袋ごとあげるのではなく、量を調節してあげることでだらだら食べを防いだり、実際に自分も食べてどんなものを子どもが食べているのかくらいは把握してあげると良いですね。そうやって親が子どもの環境を整えてあげることが虫歯の予防につながっていくのです。

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歯のお手入れはいつ頃から始めればいいですか?

宮沢先生

虫歯の菌が歯につくのは、もちろん歯がはえてからですが、歯がはえる前から口の中の環境を整えてあげることも大切です。おっぱいの後には白湯を飲ませてあげると良いですね。

歯みがきは、歯がはえたらすぐに始めてください。はじめはガーゼや市販の洗浄用布、毛先のやわらかいものを使って、大人がやさしくみがいてあげてくださいね。

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歯に良い食べ物や悪い食べ物はありますか?

宮沢先生

歯の質というのは母体の栄養障害など素因的な要因によるところが大きいもので、生まれた後にカルシウムをたくさん摂ったからといって、強い歯になるということはないですよ。特別歯に良いものと言うより、体に良いものをバランスよくとることが大切です。

また、乳酸菌やチョコなどの甘いものを歯に悪いからといって、子どもに与えることを毛嫌いする方もいらっしゃいますが、これらを食べると必ず虫歯になるというわけではありません。糖分は口の中に長くとどまることで虫歯菌のエサになってしまうため、食べる量を気をつけたり、ダラダラ食べをしない、食べたら歯をみがくといった習慣を身につけることの方が大切です。

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フッ素化物塗布はしたほうがいいですか?

宮沢先生

歯の質を強くする効果があるので、虫歯予防に効果はあるでしょう。塗布する時期は歯が生えてから早くしたほうが効果は高いと言われています。ただし、フッ素化物塗布をすれば虫歯にならないというものではありません。あくまでも補助的なものだと考えてください。日々の歯のお手入れや、育児環境を整えた上でより効果が現れるものですよ。

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歯みがき粉は歯がはえたらすぐに使ったほうがいいですか?

宮沢先生

歯がき粉を使ったほうが歯は白くなりますし、最近売られているものはフッ化物が入っているものも多いので虫歯予防にもなりますが、上手に口をすすげないと歯みがき粉が口内に残ってしまうので、ぶくぶくうがいができる頃を目安に使い始めるとよいでしょう。

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乳歯の虫歯と永久歯の虫歯は関係するのですか?

宮沢先生

乳歯のときに虫歯が多いと、永久歯も虫歯になる確率が高くなります。乳歯の虫歯が直接永久歯に影響するというより、虫歯になりやすい生活習慣が乳歯の頃から永久歯の時期まで続いていると考えられます。「どうせ生え変わるからいいや」と思わず、乳歯のときから虫歯にならないよう気をつけてくださいね。

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他に虫歯を予防するのに大切なことはありますか?

宮沢先生

実は、ここ20年ほどで虫歯は劇的に減少しているんです。これはみなさんの虫歯予防に対する意識が高くなり、知識も浸透したからだと言えるでしょう。現在、歯科医の役割も「虫歯を治す」だけでなく「虫歯を予防する」ことが大きくなってきています。信頼できる歯科医を見つけて、定期的に健診を受けることをおすすめします。健診によって虫歯になりやすいかどうかを診断することもできるので、その後のお手入れで心掛けることもわかりますよ。小児歯科専門医制度もできましたので、歯科医選びの参考にしてみてくださいね。

歯並びの悩み編

歯並びは悪いと見た目だけでなく、噛み合わせに影響したり、汚れがたまって虫歯になりやすくなったりしそうで心配と言うママがたくさんいました。

歯並びに関する悩みについてもお話を伺いました。

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おしゃぶりや指しゃぶりは歯並びに影響するのですか?

宮沢先生

指しゃぶりは3歳位まではあまり関係ないと言われています。おしゃぶりについては定説はありませんが2歳ころまでといわれています。止めれば元に戻るので、歯並びについての心配はしなくても大丈夫です。ただし、なかなか止めないのは心理的な側面が考えられるので、そちらの心配をしたほうがいいかもしれませんね。おしゃぶりを泣き止ませる道具として使うのは、たとえ歯並びに影響しないとしても、あまりよくない気がします。

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歯並びのためによく噛ませたり、かたいものを食べさせているママが、ベビータウンのアンケートには多かったのですが、効果的ですか?

宮沢先生

歯を使わないといつかは退化していくと思いますが、一世代で変わるようなものではないので、よく噛めば歯並びがよくなるとは言えないですね。

でも、よく噛むことは神経や筋肉の発達につながり、咀嚼機能を鍛えることになる上、消化にもいいですし、唾液が良く出るようになります。唾液は口の中をきれいにする役割もあるので、虫歯になりにくくなる効果はありますよ。無理にかたいものを食べさせようとすると、食べること自体が嫌になってしまうこともあるので、成長発育に合わせたものを食べさせてあげてくださいね。

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子どもが歯ぎしりをするのは大丈夫でしょうか?

宮沢先生

子どもはまだ噛み合わせが安定していないので、歯ぎしりをすることがよくあるものなんですよ。8割以上の場合が問題ありません。ただ、ストレスから起こる場合もあるので、ある日突然起こったら、それについてどうしてなのか検証する必要はありますね。

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反対咬合(受け口)になるのではないか心配だという声も多く聞かれたのですがどうしたらよいのでしょうか?

宮沢先生

そうですね。反対咬合は発音や咀嚼にも影響してきます。反対咬合なのかについては、噛み合わせが安定する乳歯が上下20本はえてくると診断できます。早めに治療することもありますので噛み合わせに不安があるようだったら、一度診断してもらうと良いですね。

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歯列矯正はいつ頃から始めると良いのでしょうか?

宮沢先生

乳歯のうちから将来生えてくる永久歯を予測して、正しい噛み合わせで永久歯が生えるように誘導することができます。3歳以上からできますので、不安があるようなら一度診断してもらうと良いでしょう。

やはり子どもの歯を守るためには、大人がきちんとした知識を得て歯だけではなく、心や体にも良い生活環境をつくっていくことが大切なようですね。生活環境をつくるには、大人の意識が一番大事。定期健診をうけることは、そういった正しい知識を得ることにもつながっていきそうです。

一人で悩まず、積極的に専門的な知識をもった先生にお話を聞くようにしていきましょう!

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