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世界初!新生児の「におい」を分析。でも何のため?

2019.12.06

世界初!新生児の「におい」を分析。でも何のため?

赤ちゃんの頭から「におい」を採取する方法を開発。その化学構成を世界で初めて明らかにした! と発表した神戸大学などの研究グループ。この研究、いったい何のためなの?

昆虫をきっかけとするフェロモン研究の歴史は約60年。「におい」による人のコミュニケーションについては、現在もよくわかっていないといいます。赤ちゃんが自発的に放出している「におい」は、ごく初期の親子関係をとりもつ可能性があると考えられていますが、その存在と働きについては、出産・育児の経験中に主観的に気づくことはあっても、科学的に調べるのは難しく、ほとんど着手されてきませんでした。

今回、この研究グループは、採取した生後1時間以内と2~3日後の新生児の頭の「におい」と、羊水の「におい」について、化学分析を行いました。次に、その分析結果から、その3通りの「におい」をまねした調香品を作成。続いて、男女各31名ずつの学生に、3通りの調香品を嗅ぎ比べて、互いにどの程度似ているかを各自の感覚を頼りに評価してもらいました。それらの回答を整理・解析して、3通りのにおいが、それぞれどのくらい類似しているかも評価しました。

その結果、新生児の頭のにおいと羊水のにおいは、化学的に違いがあるだけでなく、感覚心理学的にも違うことがわかりました。また、新生児の頭のにおいは、生後の時間経過とともに、感覚心理学的に判別できるほどに、変化していくことがわかったのです。

受動的な存在と思われている新生児が、じつは母親や父親などに向けて、「におい」を発信し、ごく初めの人間関係を生み出しているのではないか。また、どの「におい」が、どのような効果を示し、どのような仕組みで愛着行動などを生み出しているのか。今回の研究は、それらを解明する方法を編み出した、といえるのだそうです。

新生児が発信する「におい」に着目した研究成果は、深刻な社会問題となっている育児放棄や愛着問題などの解決のために、役立てることができるのではないかと、考えられています。

参考:

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